Mailbox o cómo vender un producto sin haber obtenido un dólar

Dropbox acaba de comprar la empresa Mailbox, de la que llevo un tiempo oyendo hablar por Twitter, sobre todo por la gente que esperaba ansiosa más de una semana a que le permitieran disfrutar del servicio. Los pasos, casi de manual, seguidos por la gente de Mailbox:

  • Crea un buen equipo. Concretamente 13 personas.
  • Desarrolla una buena aplicación, muy bonita visualmente. El modelo de negocio ya vendrá (aquí parece claro, aunque puede tener varios).
  • Crea mucha expectación, metiendo a los futuros usuarios en una cola (con contador incluido), indicándoles los usuarios que tienen delante.
  • Véndela por 100 milones de euros a Dropbox.

No dudo en que Dropbox, con bastante dinero de sus rondas de financiación, haya hecho una buena inversión, ya que el producto es bueno y ha levantado mucha expectación, pero lo que sí tengo que reconocer es la excelente labor del equipo de desarrollo.

El modelo de negocio de los lectores RSS

google-reader

Antonio Ortiz escribe, tras el reciente cierre de Google Reader,  un post indicando que el modelo Google Reader era imposible (y lo seguirá siendo).

Obviamente el mercado de los lectores RSS es mucho menor que otros de servicios gratuitos como Gmail, Google Maps, Google Play, Google Maps,… y puede que sea un volumen que no le interese a Google; pero de ahí a decir que el modelo de negocio de un lector RSS online es imposible creo que hay un gran paso.

Google, si hubiera considerado interesante el volumen o el segmento de usuarios, podría haber monetizado el servicio a través de varios métodos:

  • Publicidad orientada al contenido, al igual que hace en el buscador o en Gmail.
  • Versión freemium, al igual que hacen con otros servicios como Google Drive.
  • Versión de pago, como hacen con Google Apps, que pasó por una versión previa freemium.

Por lo tanto creo que hay que buscar las razones en otros lugares, no en que el producto no sea viable económicamente; simplemente puede que su beneficio no le interese a un gigante como Google.

Sobre los usuarios de Google+ y de Google Reader

Comentaba en una entrada anterior que Google acaba con Google Reader. En uno de los puntos escribía:

La empresa quiere centrarse en otros productos: nada que objetar, pero podrían haber discontinuado Google+, que lo usa de forma habitual muchísima menos gente.

Pronto Víctor R. Ruiz me corrigió esta información indicando que Google + tuvo 105 millones de visitantes únicos mensuales en octubre de 2012 (Mashable), mientras que Google Reader tuvo solo 1.4 millones de visitantes únicos en USA en noviembre de 2010 (Quora). Estos datos no son comparables por:

  • Uno es a nivel mundial y otro a nivel USA.
  • Las fuentes no son oficiales, por lo que hay que tomarlas con pinzas.
  • No tienen en cuenta el uso de estos sistemas desde móviles y tabletas.
  • No tienen en cuenta la frecuencia de uso: los minutos diarios que los usuarios utilizan el sistema.

Lo que quería transmitir en este párrafo es que aunque Google+ tenga más visitantes únicos, quitando determinados grupos de usuarios, como los desarrolladores, usuarios avanzados de sistemas libres (Linus postea y de vez en cuando trollea en Google+),… no son usuarios habituales que utilicen el sistema de forma recurrente. Sin embargo, los usuarios de Google Reader, aunque pueda ser un grupo menor, son muchísimo más habituales y pasan bastante más tiempo usando el sistema, bien a través de la web, bien a través de aplicaciones nativas para móviles o tabletas. Además Google+ no es, ni parece que vaya a ser, la red más usada a nivel mundial; sin embargo, Google Reader es el líder en los sistemas lectores RSS con mucho.

Google acaba con Google Reader

Google Reader will not be avaliable after July 1, 2013

Esta noche Twitter empezó a echar humo con el anuncio de Google de acabar, entre otros servicios, con Google Reader el 1 de julio de 2013.

Las razones que dan para cortar el servicio:

There are two simple reasons for this: usage of Google Reader has declined, and as a company we’re pouring all of our energy into fewer products. We think that kind of focus will make for a better user experience.

  1. El uso puede que nunca haya sido masivo, pero sí que lo es por parte de “power users”, de usuarios que tienen el potencial de crear tendencia y de arrastrar a otros usuarios a otros sistemas.
  2. La empresa quiere centrarse en otros productos: nada que objetar, pero podrían haber discontinuado Google+, que lo usa de forma habitual muchísima menos gente.

Considero una decisión desacertada por parte de Google de discontinuar un servicio que muchísimos llevamos utilizando desde hace años. Yo migré mis feeds desde Netvibes y la mejora fue muy grande. Creo que muchos pagaríamos por utilizarlo. Incluso podrían liberar el código y que sea la comunidad u otra empresa la que continúe con el servicio.

Aquí veo una gran oportunidad, que no será aprovechada, para Microsoft, que tras la magnífica renovación de sus servicios web (Hotmail, Outlook, Sky Drive,…) podría tratar de atraer con un servicio similar (yo lo haría idéntico, con opciones de importación simples desde Google Reader) a muchos usuarios que van a volver a usar sus servicios  y que van a poder recomendar este servicio a mucha gente. La oportunidad para Microsoft (o incluso para Yahoo!, con su actual renovación encabezada por Marissa Mayer), podría quitar muchos usuarios a Google.

Conflicto entre Apache (XAMPP) y Skype que no me permite arrancar Apache

Habitualmente desarrollo web en un servidor local, concretamente un XAMPP, que me permite disponer en un entorno Windows de Apache, PHP y MySQL sin tener que andar sincronizando con servidores remotos.

XAMPP dispone de un interfaz que permite arrancar con un clic Apache y MySQL. Hoy traté de acceder y obtenía el siguiente error:

[Apache] Error: Apache shutdown unexpectedly.
[Apache] This may be due to a blocked port, missing dependencies,
[Apache] improper privileges, a crash, or a shutdown by another method.
[Apache] Check the “/xampp/apache/logs/error.log” file
[Apache] and the Windows Event Viewer for more clues

Tras mucho buscar he encontrado el error en Stack Overflow, y no era otro que Skype, que utiliza el puerto 80 y el 443 para las conexiones entrantes.

Para solucionar el problema simplemente hay que ir a Herramientas -> Opciones -> Avanzada -> Conexión y ahí deseleccionar el campo de selección “Usar puertos 80 y 443 como alternativas para las conexiones entrantes“.

Tras cerrar Skype (no minimizarlo) Apache arrancará corrrectamente.

Conflicto_entre_XAMPP_y_Skype

 

 

Enlaces simbólicos en Windows para sincronizar cualquier directorio con Dropbox

Una funcionalidad  interesante  que comparto para cualquiera que quiera tener determinadas carpetas del equipo (Windows 7) sincronizadas, y por lo tanto, con copia de seguridad, en los sistemas de Dropbox. Esto es igualmente válido para Google Drive, Box,… o cualquier sistema en la nube.

Esta funcionalidad, que ni siquiera sabía que existía en Windows 7, es la de enlaces simbólicos, muy frecuentes en sistemas Linux.

El comando que hay que ejecutar es:

mklink /D   C:\Directorio\de\Dropbox    C:\Directorio\A\Sincronizar\

Obviamente tienes que sustituir C:\Directorio\de\Dropbox y C:\Directorio\A\Sincronizar\ por los directorios que te interesen. Por ejemplo, si mi usuario en Windows es “jesusamieiro” y quiero sincronizar el directorio donde tengo mis documentos:

Directorio a sincronizar: C:\Users\jesusamieiro\Documents\

Directorio de Dropbox: C:\Users\jesusamieiro\Dropbox\BackupDocuments\

Cada vez que actualizo algún contenido en el directorio a sincronizar automáticamente se copia en Dropbox.

Esto es extrapolable a sistemas Linux, aunque no lo he probado.

El documental “TPB AFK: The Pirate Bay – Away From Keyboard” disponible

Acabo de ver el documental “TPB AFK: The Pirate Bay – Away From Keyboard“, que se ha financiado a través de Kickstarter. Me ha parecido un documental interesante (y recomendable) para poder conocer de primera mano todo el proceso judicial en el que se han visto envueltos los creadores de The Pirate Bay en Suecia y como constantemente el portal, las autoridades y las compañías denunciantes (música, juegos, películas,…) juegan al gato y al ratón para tratar de bloquear el portal, algo que por ahora nunca han conseguido. Hay que tener en cuenta que está contado desde el punto de vista de una parte, la de los creadores del portal.

La Wikipedia cambia MySQL por MariaDB

Ya había hablado por aquí sobre el futuro de MySQL desde que Oracle compró Sun.

Desde hace poco algunas distribuciones principales de Linux traen por defecto MariaDB en vez de MySQL. Y hoy una de las webs con más tráfico del mundo, la Wikipedia, anuncia que migran su sistema de base de datos en las versiones inglesa y alemana desde un fork hecho por Facebook para MySQL 5.1 a MariaDB 5.5. ¿Será el principio del cambio de MySQL a MariaDB en los sistemas LAMP? ¿Veremos pronto los hosting integrando MariaDB en vez de MySQL? ¿O a WordPress, Drupal, Magento,…?