Compitiendo con mis clientes: Mi web, Webmaker y demás productos de ISP

A raíz de un tweet de David Bonilla se generaba una discusión interesante esta semana en Twitter.

Se refiere al producto “Mi web” de 1&1, anunciado en las principales cadenas de televisión en horario de prime-time,  cuyo cliente principal es la PYME.

Además ofrecen dos servicios más de construcción de páginas web:

Posteriormente Arsys, el líder en servicios ISP en España, sacó un producto similar, WebMaker, actualmente en 3 versiones, dependiendo de las capacidades de cada producto: Essential, Unlimited y Marketing Pro. Y también lo está promocionando en las principales cadenas de TV en horario de máxima audiencia. El producto de comercio electrónico creo que ya lo tenía desde hacía un tiempo, actualmente en 2 versiones: tienda online y reservas online.

Todos estos productos te permiten como usuario final (PYME que desea tener presencia corporativa o empezar a vender por Internet) crearte tu propia web o portal de comercio electrónico.

Bajo mi punto de vista este tipo de productos, aunque les permita incrementar la facturación y la cuenta de resultados a la empresa, es un claro error estratégico de la empresa, a pesar de que los directivos no lo crean así y sean demasiado cortoplacistas.

Lo primero que pensé cuando vi el anuncio de 1&1 en televisión, empresa de la que no soy cliente, fue:

Si yo fuera cliente de esta empresa y me dedicara a crear webs (corporativas, blogs, comercio electrónico,…) lo que haría sería migrar progresivamente los servidores, hostings, dominios y otros servicios a un ISP distinto, ya que están compitiendo directamente conmigo (esto no es cierto, lo explico más abajo) y, sobre todo, denigrando la profesión.

¿Os imagináis servicios como “Cambia tú tus propias ruedas, ofrecido directamente por Michelín”, “Construye tu propia casa en 15 días por 10.00 euros” o “Diagnostica tu enfermedad con esta máquina por 20 euros”? Pues esto es algo parecido.

Posteriormente fue Arsys quien sacó un producto parecido. De esta empresa sí que era cliente y decidí migrar a otros ISP todos los servicios que pude (creo que solo tengo un par de correos, poca cosa).

¿Compite 1&1 o Arsys con los profesionales del desarrollo web? Para nada, tu cliente es aquel que va a valorar tus servicios, tus explicaciones, tu adaptación a lo que busca,… Lo que le pasa a muchos profesionales es que su cliente compara la oferta que le hace con estos servicios. Es aquí donde juega un papel importante la labor del comercial, explicándole a cada cliente las diferencias entre su producto y el de 1&1, Arsys y alguna empresa menos importante que seguro que oferta un servicio parecido: hay que ser capaces de transmitirle el valor del producto al cliente.

Entonces, ¿por qué esta especie de boicot? No propongo ningún boicot contra estas empresas, faltaría más. Lo que hago es consumir responsablemente sus servicios, igual que hago con otros productos, como los alimentarios. Si veo que están rebajando el status de un sector bastante puteado como es el de los profesionales TIC en España, lo que hago es tomar las medidas que están a mi alcance para que este tipo de empresas no sigan creciendo a mi costa y tengan que replantearse su estrategia empresarial.

Google y Apple gastaron el año pasado más dinero en patentes que en I+D

Tengo ya hablado de las barbaridades relacionadas con las patentes, pero esta creo que se lleva la palma. En un interesante artículo del New York Times (lectura recomendada) sobre las patentes en el ámbito del software (vía Slashdot) llego a la cita que plasma cómo se está frenando el progreso con las patentes, teniendo que invertir más en patentes que en I+D para poder proteger su negocio:

Last year, for the first time, spending by Apple and Google on patent lawsuits and unusually big-dollar patent purchases exceeded spending on research and development of new products, according to public filings

Creo que la situación se nos va de las manos, que con las demandas y contrademandas los únicos favorecidos son los abogados y los trolls de patentes. Los americanos tienen que replantearse el sistema de patentes, ya que los está dañando más que beneficiando.

Sobre la retirada de las fotos de Kate Middleton y el efecto Streisand

Topless de Kate Middleton

Un tribunal francés ha ordenado a la revista “Closer” entregar las fotos del topless de Kate Middleton en 24 horas. Además le ha prohibido difundir las imágenes. Todo esto es consecuencia de una demanda interpuesta por la princesa.

Lo primero que me sorprende es el desconocimiento que manifiestan los integrantes del tribunal al solicitar la entrega de las fotos. Supongo que habrán pedido (o no, es indistinto) la cámara, las tarjetas de memoria, las copias,… que posea la revista “Closer”. ¿No se dan cuenta de la evolución tecnológica? ¿No piensan en las copias digitales que pueden existir (y existen, ya que las fotografías han sido publicadas por otras dos revistas en Irlanda e Italia)? ¿No se dan cuenta de que los formatos digitales dificultan enormemente la “entrega de negativos”?

Lo segundo es la prohibición de la difusión de las imágenes. Dado que el tribunal solo tiene jurisdición en Francia el efecto de esta prohibición es muy limitado, ya que, como acabo de comentar, esto no prohíbe que estas fotografías se publiquen en otros países.

Y lo tercero es la incorrecta gestión de estas situaciones, ya que lo que provocan es el efecto contrario al tratar de censurar las fotografías, el conocido efecto Streisand, “en el que un intento de censura u ocultamiento de cierta información fracasa o es incluso contraproducente para el censor, ya que ésta acaba siendo ampliamente divulgada, recibiendo mayor publicidad de la que habría tenido si no se la hubiese pretendido acallar“. Esto es precisamente lo que ocurrió en determinadas redes sociales, como Twitter, en las que se divulgó ampliamente la noticia y se publicaron montajes satíricos, como los que muestra el Huffington Post.

Los personajes públicos deberían aprender a gestionar estas “crisis” con otro enfoque, ya que habitualmente las contramedidas que toman para tratar de impedir su difusión se les vuelven en contra.

WordPress, el rey en la batalla de los CMS

La revista Forbes publica un artículo bastante interesante en el que repasa la historia de cómo la herramienta de gestión de contenidos (CMS) WordPress, desarrollada incialmente por Matt Mullenweg en 2003 como un fork del CMS de blogging b2 se ha convertido en el rey de los CMS.

Sus números son increíbles:

  • 1 de cada 6 webs utilizan WordPress como sistema de gestión (unos 60 millones). Entre ellas este blog.
  • Cada día se crean 100.000 webs que utilizan WordPress.
  • El servicio de alojamiento gratuito de blog WordPress.com tiene 330 millones de visitantes únicos mensuales, con 3.400 millones de páginas vistas.
  • 120 empleados trabajando en 26 países distintos de 6 continentes. Habitualmente trabajan desde casa o en pequeños grupos, como explica Matt comentando el artículo de Forbes. El trabajo individual o en pequeños grupos dispersos forma parte de su filosofía de trabajo como empresa.
  • 20.000 personas trabajando en temas relacionados con WordPress: servicios de hosting, diseño de temas, servicios de mantenimiento,…
  • Ratio de conversión del 1%: de cada 100 usuarios de WordPress, 1 paga por algún servicio asociado.

Y, ¿cómo se financia todo este tinglado? La empresa que desarrollada WordPress, Automattic, obtiene unos ingresos anuales de 45 millones de dólares a través de los servicios asociados a WordPress:

A pesar de no tener unas cifras de negocio comparables a otras empresas que dominan un mercado concreto (Facebook, Twitter,…), Automattic, al liberar el código de WordPress y ser una empresa con una firme apuesta por el software libre y por la comunidad, está creando una empresa con una cuota de mercado, con una cifra de negocios y una comunidad que crece año tras año. Una firme apuesta tanto para su uso como para la integración de los servicios relacionados con este CMS en una empresa de servicios IT: alojamiento, diseño de temas, desarrollo de plugins, servicios de consultoría, servicios de seguridad,…

Tu pon un código QR, que mola, aunque no sirva para nada

Estrella_Galicia_Código_QR

Estrella_Galicia_Código_QR

Últimamente vemos códigos QR por todos lados: en las latas de Coca-Cola,  en las estanterías de los hipermercados (Lidl), en los envases de zumos Don Simón,…

Muchas de estas campañas no tienen demasiado sentido, ya que lo único que hace es llevarnos a la web de Coca-cola, Don Simón,… o como mucho de algún concurso, promoción,… Queda muy chulo, muy moderno, pero en realidad aporta muy poco al cliente que escanea el código QR. Hay un montón de usos que se le habrían podido dar, como información turística concreta, ofertas puntuales y especiales para los lectores QR,… e definitiva, cualquier tipo de personalización que aporte un valor añadido al cliente.

Lo más alucinante que me he encontrado es el caso de Estrella Galicia Selección, una cerveza que probé hace poco y que, todo sea dicho, está muy buena (la recomiendo). En la parte posterior del envase, acompañada de un código QR, pone lo siguiente:

Nos gustaría saber tu opinión sobre esta nueva cerveza. Si quieres participar en su valoración captura el código bidi o entra en seleccion.estrellagalicia.es y dinos qué te parece”.

Lo primero que me chocó es cómo se les pudo colar que eso que tenían impreso es un código Bidi, ya que realmente es un código QR. Vale, le pasó lo mismo a Montoro en la presentación de los Presupuestos Generales del Estado, pero que nadie en una empresa reparara en esto…

Pero lo que más me sorprendió fue que al tratar de leer el código QR mi lector no fuera incapaz de leerlo. Le pedí a un amigo que hiciera lo mismo con su móvil y tampoco leyó nada: ni con NeoReader para iOS ni con Barcode Scanner para Android fuimos capaces de leerlo. ¿De verdad ninguna persona de Estrella Galicia (departamento de producción, calidad, márketing,…) trató de leer el código para ver si llevaba o no a su destino?

¿Y de verdad ponen un código QR para que sus consumidores opinen en su web sobre la cerveza que están tomando? Espero que no se estén preguntando por el poco éxito de la campaña.

ReadWriteWeb y Enrique Dans publican dos artículos en los que prevén la muerte del QR, superado por tecnologías como NFC, incorporado cada vez en más teléfonos o por RFID. Creo que es una tecnología que puede continuar usándose debido a su bajo coste de uso (no está sujeta a licencias, la generación de los códigos QR es técnicamente muy sencilla y los clientes software de lectura son gratuitos y de uso simple)  pero siempre que su uso sea el adecuado y no el que la mayoría de empresas le están dando: no aportar valor diferencial a su producto.

 

LTE, iPhone 5 y las tarifas planas de datos móviles actuales

Supongo que todos sabréis que ayer Apple presentó el iPhone 5, lo más grande que le ha pasado al iPhone desde el iPhone (no comment, estos yanquis…).

Una de las pocas “innovaciones” que trae es LTE (no, aquí tampoco son pioneros), aunque según acabo de ver ofertan esta capacidad en la web americana pero no en la española (ver pantallazos más abajo).

LTE es el acrónimo de “Long Term Evolution”, un nuevo estándar de comunicaciones móviles que puede llegar a picos de 300 Mbps en el canal de bajada y 75 en el canal de subida.

¿Qué hacemos con estándares como éste con las actuales tarifas “planas” de datos móviles, que van desde 500 Mb a 3 Gb por mes? ¿Qué utilidad tiene en el día a día este tipo de tecnologías si los operadores no ofertan productos que puedan sacar su partido a estas tecnologías? ¿Evolucionarán las tarifas de datos móviles para adaptarse a unas tecnologías que cada vez proporcionan unos caudales de tráficos mayores?

Otro día hablo de la ausencia de NFC en el iPhone 5 y de la posible demanda por parte de Samsung y HTC por el uso de LTE en el iPhone 5.

Redes que soportará el iPhone 5 en España. HSPA, HSPA+ y DC-HSDPA

Redes que soportará el iPhone 5 en España. HSPA, HSPA+ y DC-HSDPA

Redes que soportará el iPhone 5 en USA. HSPA, HSPA+, DC-HSDPA y LTE.

Redes que soportará el iPhone 5 en USA. HSPA, HSPA+, DC-HSDPA y LTE.

HTML5 ¿el mayor error de Facebook?

Hasta ahora todo eran alabanzas cuando se habla de HTML5, pero Mark Zuckerberg, el CEO de Facebook, acaba de declarar en la conferencia “Tech Crunch Disrupt SF 2012” que “su mayor error ha sido apostar por el HTML5 sobre las aplicaciones nativas” en contraposición con el desarrollo de aplicaciones nativas para las distintas plataformas (iOS, Android,…). Un error que están corrigiendo poco a poco con el lanzamiento de aplicaciones nativas, mucho más rápidas y usables. De todas formas no abandonan HTML5, ya que Facebook móvil seguirá basado en HTML5.

Un paso lógico, ya que la aplicación de Facebook era algo lenta, le faltaba ese “algo” que consiguió tras el cambio a aplicación nativa. Ahora mismo es muchísimo más fluida, más usable.

Lo que está claro es que HTML5 no es la solución mágica para todo, pero sí un estándar hacia el que hay que ir migrando cuanto antes, por muchos motivos: accesibilidad, soporte multimedia sin reproductores externos (Flash Player), mayor usabilidad y, sobre todo, para proporcionar un mejor soporte a dispositivos móviles y tablets. Pero es fundamental analizar caso a caso para ver si es o no la tecnología adecuada: nada nuevo bajo el Sol, ya que siempre que nos enfrentamos a un nuevo proyecto IT tenemos que escoger las tecnologías que más se adaptan a la solución buscada, solución que suele cambiar durante el desarrollo del proyecto y que dificulta esta elección.

37signals, una forma diferente de trabajar

Acabo de leer en Fast Company una entrevista totalmente recomendable a Jason Fried, CEO de 37signals, en la que comenta la forma  de trabajar, retener y mimar al talento que tienen en 37signals: semanas laborables de 4 días en las que se trabaja por objetivos y, sobre todo, por calidad en el trabajo hecho, el dimensionamiento de la empresa, ya que son 35 empleados aunque por ingresos y beneficios podrían tener cientos,… Esta filosofía la compara con la que tienen la mayoría de empresas que aparecen en la portada de Tech Crunch o en cualquier otro medio que se dedique a la información de startups de IT: contratan personal, lo queman con jornadas semanales de 60-80 horas, consiguen grandes cantidades de dinero en varias rondas de financiación y patada para adelante. Fried propone una forma muy distinta de trabajar; podríamos hablar de “slow company” frente a las startupus típicas.

Una filosofía muy interesante a largo plazo, cuyos resultados lo refleja la evolución de 37signals.

Buscamos CTO en prácticas durante 4 meses, hoygan

Muchas veces la realidad supera la ficción. En esta oferta de empleo beca buscan un CTO para trabajar durante 4 meses (luego ya veremos) para “Desarrollar-Programar páginas webs y Aplicaciones móviles“, con los siguientes requisitos técnicos:

Debe dominar css, html, xml, js, MySQl, php, Asp, conocer gestores CMS (Drupal, Joomla y Prestashop), NIVEL ALTO de programación para aplicaciones Android, iOs y Blackberry. Manejo de entornos Mac Y Windows.

Me pregunto:

  • ¿Quién se encarga de las labores de reclutamiento en estas empresas?
  • ¿Sabrán lo que es un CTO? Porque la oferta se ajusta más a un programador todoterreno.
  • ¿Qué empresa contrata un CTO durante 4 meses en prácticas?
  • ¿Conocerán las tecnologías, ya que ni siquiera son capaces de escribirlas correctamente? ¿Sabrán que tecnologías como ASP desde el 2002 están en desuso, al evolucionar a ASP.NET?
  • Creo que si van a trabajar con PHP, MySQL y con los CMS Drupal, Joomla y Prestashop (se les olvida WordPress y Magento, que son los líderes en su “sector”) tendrían que requerir conocimientos en entornos Linux.
  • En estos momentos hay 15 personas inscritas en la oferta. ¿Tan mal está el mercado laboral en IT? ¿O la gente se apunta a todo lo que cae y luego ya veremos?
  • Todo ello por 600 €/mensuales (supongo que serán brutos, aunque como becario casi todo será neto).

Con este tipo de ofertas es lógico que la profesión esté tan devaluada, sobre todo cuando tiene 15 personas entre las que escoger un candidato.

Vía @asiermarques

Oferta de trabajo CTO, chief technology officer. en Sevilla Sevilla, Infoempleo.com

Publicado el Libro Blanco del Comercio Electrónico, edición 2012

Hace unas semanas que se publicó la edición 2012 del “Libro Blanco del Comercio Electrónico”, pero aún no había hecho una reseña por aquí.

El “Libro Blanco del Comercio Electrónico” es una publicación coordinada por la Asociación Española de la Economía Digital (adigital) y forma parte de las acciones puestas en marcha por el programa ¿Vendes en Internet?, impulsado por la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones y para la Sociedad de la Información (SETSI), a través de red.es.

Esta publicación quiere ser, ante todo, un manual práctico de utilidad para quienes estén o quieran estar en Internet para vender sus productos o servicios y convertir el canal on-line en una vía de desarrollo y fuente de beneficio.

Está disponible para su descarga de forma gratuita en la web de la Asociación Española de la Economía Digital, aunque también dejo aquí una copia (Libro Blanco de Comercio Electrónico – 2ª Edición – PDF – 8 Mb).