Google entra en el negocio de la publicidad en los videojuegos

Leo en varios medios, entre ellos el blog oficial de Google, una nueva iniciativa publicitaria, que permitirá que los desarrolladores o explotadores de juegos online puedan monetarizarlos, conocida como «Adsense para juegos«.

La iniciativa está abierta por ahora a portales en los que sus juegos sean usados más de 500.000 veces diarias, con un tráfico predominante de USA y UK (al menos el 80%), que podrán incluir la publicidad mediante vídeos, imágenes o texto.

Será el propio desarrollador el que decidada la ubicación del anuncio: durante la carga del juego, al cambiar de nivel, al finalizar,… La publicidad será contextual y se baserá en la información aportada mediante palabras clave y etiquetas por los desarrolladores y por los anunciantes.

Es una iniciativa muy interesante, tanto para Google, que pasa a controlar la publicidad en un nuevo mercado, como para las compañías de desarrollo y explotación, ya que dispondrán de una nueva fuente de ingresos, que les permitirá invertir en nuevos desarrollos, promoción de portales, mejora en los juegos,… lo que posiblemente atraerá a nuevos usuarios, al mejorar la calidad y la oferta.

Supongo que este será un paso previo al desembarco en el sector de los juegos de PC y de videoconsola, en el que, mediante acuerdos con las principales compañías desarrolladoras de videoconsolas y de juegos, podrán cambiar el modelo de negocio, basado hasta ahora en la venta de consolas y, sobre todo, de copias de juegos, en un nuevo modelo, con multiples posibilidades: juegos gratuitos a través de servidores que incorporen publicidad, juegos offline patrocinados,…

Un par de vídeos para poder ver su funcionamiento:

Vídeo 1

Vídeo 2

Brasil opta por Linux en las máquinas de votación

Vía Slashdot me entero de que en Brasil acaban de celebrarse las elecciones locales, en las que participaron 128 millones de ciudadanos y en las que las autoridades han elegido máquinas basadas en Linux, para las que han desarrollado una distribución propia.

Hubiera sido interesante que la noticia indicara qué medidas han utilizado para auditar las máquinas, tanto el hardware como el código fuente de las aplicaciones de voto, los sistemas operativos que gestionan la máquina,… para evitar posibles y, por desgracia, frecuentes fraudes en este tipo de votaciones.

A mi, particularmente, siguen sin convencerme las máquinas de votación, aunque sean software libre y puedan ser auditadas por cualquier ciudadano.

Me quedo con la votación en papel y urna o una votación doble, en máquina para obtener un resultado rápido, casi instantáneo, al cierre de los colegios electorales, apoyado en un sistema en papel, que sería el que tendría la validez final.

El gobierno chino pide el código fuente del hardware

Una discusión interesante en Slashdot me lleva a un artículo de un períodico japonés, en el que informan sobre los planes del gobierno chino para obligar a las compañías extranjeras que vendan productos electrónicos de consumo y/o profesionales en China (routers, smart cards, fotocopiadoras, servidores,…) a entregar su código fuente:

The Chinese government said it needs the source code to prevent computer viruses taking advantage of software vulnerabilities and to shut out hackers.

Tiene cierto sentido que soliciten el código fuente, sobre todo para auditarlo contra posibles backdoors, que podrían poner en entredicho la seguridad gubernamental, militar,… y que podrían haber sido introducidos en los sistemas (v.gr. un firewall) a petición/presión de otros gobiernos.

Los fabricantes que se nieguen serán privados de vender productos en China, además de producirlos en el país asiático.

Esto plantea varios problemas:

  1. Cesión del código a compañías chinas. Es posible que este código pueda ser filtrado o directamente transferido a compañías chinas. Esta cesión puede traer varias consecuencias: copias más o menos buenas de productos, falsificaciones (me viene a la cabeza las falsificaciones de productos Cisco),…
  2. Uso del código fuente por parte del gobierno chino para explotar vulnerabilidades de los equipos, de una forma mucho más sencilla, al tener acceso al código fuente. Esto puede ser usado para espionaje industrial, político,…

El dilema en el que se ven las compañías no es sencillo:

  1. No vender equipos en China, lo cual me parece complicado, dado el gran mercado chino. Esto implicaría una pérdida importante de mercado y un translado de sus factorías, ya que la mayor parte de las compañías TIC producen el hardware en China. Esto podría ser aprovechado por otros países (India, Europa del Este, África,… ) para crear importantes estructuras de fabricación TIC.
  2. Vender los equipos y entregar el código fuente, perfectamente documentado y explicado, al gobierno chino.
  3. Crear una gama de productos para el mercado chino, de los que cede el código fuente (una gama B) y otra gama (gama A) para el resto de países.

Cada compañía tendrá que ver lo que más le conviene, pero la solución no es sencilla, excepto para aquellas empresas que basan sus desarrollos en código abierto y que así lo liberan.

El DRM hace surgir nuevos piratas

Otro que se luce con sus declaraciones, y esta vez no es nada más y nada menos que John McMahon, vicepresidente de Sony.

Según sus declaraciones, los sistemas DRM perjudican a los usuarios legítimos y hacer surgir nuevos piratas; a pesar de esto, no van a cambiar su política empresarial; en vez de hacerlo, tienen pensado atacar a las personas que descarguen música de Internet a través de los proveedores de conexión (ISP): que sean éstos los que bloqueen los contenidos y tiren piedras contra sus clientes, monitorizando las conexiones y disminuyendo o cortando el ancho de banda de los usuarios.

La insatisfacción de los usuarios y los problemas con DRM son una de las mayores causas de la piratería en Internet«.

Esta compañía parece que no aprende, ya que en su momento perdieron el mercado de los dispositivos portátiles, en los que eran líderes (walkman, discman) al no evolucionar con la tecnología y los tiempos y negarse a desarrollar y producir reproductores MP3 y tiendas online para complementarlos; otros tomaron la iniativa y ahí tenemos hoy a Apple con sus reproductores iPod y su tienda iTunes.

Visto en Diario TI.

Votos artificiales por culpa de la electricidad estática

Creo que cada vez es más frecuente que se rían en nuestra cara.

Me baso en un suceso ocurrido en Washington, donde una elección local se saldó con 326 votos reales y 1500 generados por la máquina de forma artificial. Hasta aquí todo «normal», el típico tongo o pucherazo que este tipo de máquinas puede introducir.

Lo más curioso es la cara dura que hay que tener para tratar de justificar lo injustificable con frases como ésta:

«One of the many possible causes could be an electric charge or static discharge»

El «típico» problema de la electricidad estática, creando votos aleatorios por doquier.

Podrían haber elaborado un poco más la justificación, ya que esta no pega ni con cola.

Some city residents, like Beatrice Fink, laughed at the explanation. Resident Eddie Jewett said, «Could have used a more elaborate one than that.»

Otra prueba más de la inseguridad que puede traer este tipo de máquinas, y sobre todo cuando el software no es libre, y por lo tanto no puede ser auditado libremente.

Pirate Bay bloqueado en Italia

El popular buscador de torrents Pirate Bay acaba de ser censurado en Italia, debido a un decreto de las autoridades.

Tanto las IP como el dominio del buscador se encuentran inacesibles desde el país, ya que están bloqueadas por todos los ISP italianos.
Habrá que esperar a las contramedidas de los chicos de The Pirate Bay para resolver este filtrado.

Vía Digg: digg.com/tech_news/The_Pirate_Bay_Blocked_in_Italy

Noticia en: torrentfreak.com/the-pirate-bay-blocked-in-italy-080809/

Más información en el blog de The Pirate Bay. thepiratebay.org/blog/123

Manual de «Implementación de Servidores con GNU/Linux»

Acabo de encontrar un interesante manual sobre la configuración de servidores GNU/Linux en español.

Se trata de una guía bastante completa, que cubre una gran cantidad de temas relacionados con la administración de servidores GNU/Linux (en este caso el autor usa CentOS, una distribución gratuita construida a partir de las fuentes de Red Hat Enterprise Linux):instalación del sistema operativo, servidor DHCP, FTP, SSH, NFS, SMB, correo, LDAP, MySQL, Apache, DNS, Squid, firewall,… y muchos otros elementos.

La guía, realizada por Joel Barrios Dueñas, consta de 518 páginas, está liberada con una licencia Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 2.1.

El enlace para su descarga aquí.

Vía Kriptópolis.

Ley antitabaco

Poco después de descubrirse el tabaco los fumadores eran perseguidos por el «Santo Oficio«, también conocido como «Inquisición«. Esta si que era una ley antitabaco efectiva. Y para muestra un botón, este azulejo, que estaría colgado en algún lugar público, y que me encontré paseando por las calles de Ferrol.

Cómo echar por tierra el sistema de seguridad de un banco

Seguro que el Bank of New York Mellon Corp se gasta una candidad ingente de dinero en seguridad informática, pero hacen copias de seguridad en cintas sin encriptar y las envían por paquetaría.

Resultado: los datos de 4,5 millones de clientes, perdidos, en manos del que los encuentre.

No comment.

Más información en Kriptópolis.